Exposition de coiffes et costumes de Josette MENARA

Arts & Traditions Populaires de Marmande

Article de Christelle Creton paru dans le journal Sud-Ouest du 30 janvier 2007 :

Groupe landais, matériel du résinier et rosses quilles de neuf cloutéesDepuis 25 ans, Josette Ménara collectionne des coiffes et réalise des costumes traditionnels du XIXème siècle. Le tout avec passion, respect et minutie.

« Lorsque l’on pénètre dans l’atelier de Josette Ménara (ou plus précisément l’atelier que son mari lui a laissé), on est littéralement transporté dans un autre univers, un autre temps. Dans la pièce transformée en véritable petit musée, trônent des mannequins. Ils sont vêtus de costumes traditionnels « datant de la moitié du XIXème siècle » précise Josette. Autour d’eux, de véritables scènes reconstituées. Et quantité de coiffes plus anciennes et étonnantes les unes que les autres.

C’est aussi là qu’elle reproduit le plus fidèlement possible certains costumes d’époque, d’après des patrons parfois longuement recherchés « et sans avoir recours aux tissus modernes ».

Sa passion est née vers 1982. »Nous avons commencé à effectuer des recherches avec Madame Gouyran sur les costumes paysans du Lot et Garonne ». Après cela, les « Cotilhons de Tonens », groupe folklorique de danses traditionnelles occitanes, ont officiellement vu le jour en 1985. Quelque temps plus tard, si sa comparse avait quitté le groupe, Josette, elle, était déjà « mordue ». Elle a donc poursuivi ses prospections sur la « coiffe agenaise » entre autres, et les a étendues auprès des cotilhons, pour qui ses enquêtes et ses informations étaient précieuses.

Coiffe agenaise Respect des détails. Josette Ménara s’évertue à respecter ces costumes traditionnels. Alors elle attache de l’importance aux moindres détails. « Comme son nom l’indique, le cache chignon était réservé à celles qui avaient des cheveux longs. Pour travailler, celles qui avaient des cheveux courts portaient un mouchoir (foulard). A force d’investigations, elle connait absolument tout du costume rural de la moyenne vallée de la Garonne de l’époque : chemise, culotte, jupon, jupe, « justou », corselet, rien ne lui échappe. Elle possède même divers échantillons de fibres textiles.

Durant 25 années d’explorations dans les bibliothèques, les archives, chez les brocanteurs, ou dans les vide-greniers, elle s’est tout naturellement intéressée à l’histoire, aux religions, aux codes vestimentaires et sociaux, aux coutumes… ». Tout est lié et l’on retrouve tous ces aspects à travers les costumes » précise-t-elle, intarissable sur le sujet.

Trésors. Sa collection impressionnante s’est aussi étoffée grâce à des prêts de costumes anciens et aussi à des dons. De temps en temps, elle expose ses trésors culturels, son patrimoine. Elle s’est déjà rendue à Miramont ou à Marseille pour les dévoiler, et envisage aussi d’autres expositions. Désireuse de prendre soin de ces témoins du passé, elle protège certaines coiffes dans des vitrines, baisse les stores de son atelier pour éviter que la lumière vienne faner les tissus, et réalise des « caches » pour les sauver de la poussière. Dans son univers, aux côtés des Lot et Garonnais d’antan on croise également Landais, Pyrénéens, Bretons…imaginés dans leur quotidien. Des modèles qui enrichissent encore un panel composé de plus de 70 coiffes (capotes, quichenottes, pailloles, chapeaux à deux bonjours, issus d’Alsace, du Roussillon, du Bourbonnais, de Toulouse…) et un grand nombre de costumes.

Robe de fête et chapeauPour arriver à amasser une telle collection, Josette et son époux, qui s’est littéralement pris au jeu, en ont engrangé une autre, tout aussi impressionnante, de documents, livres, matériel… De quoi réconcilier certains avec l’histoire et envoûter les amoureux du passé de chaque région de France…ou presque. »

Josette Menara a réalisé les costumes du groupe folklorique des « Cotilhons de Tonens ». Après Fourques sur Garonne, son exposition devrait partir pour quelques mois au musée des Arts et Traditions Populaires de Thann en Alsace (ville jumelée avec Tonneins). A découvrir absolument !

 D'autres photos sont disponibles dans notre gallerie.

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